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Redacción. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) ha advertido de que la caída constante de las horas de trabajo a nivel mundial a causa del Covid-19 puede suponer que 1.600 millones de trabajadores de la economía informal, esto es, casi la mitad de la población activa mundial, corre peligro inminente de perder sus ingresos.

Según la tercera edición de El Observatorio de la OIT: El Covid-19 y el mundo del trabajo, la caída de las horas de trabajo en el segundo trimestre de 2020 podría superar con creces estimaciones realizadas anteriormente.

En comparación con los niveles anteriores a la crisis, los del cuarto trimestre de 2019, ahora se prevé un deterioro del 10,5 %, el equivalente a 305 millones de empleos a tiempo completo para una una semana laboral de 48 horas. Según la previsión anterior, el descenso sería del 6,7 %, el equivalente a 195 millones de empleados a tiempo completo. Ello se debe a la prolongación y la ampliación de las medidas de confinamiento.

Por regiones, la situación ha empeorado para la totalidad de los principales grupos regionales. Las estimaciones indican una pérdida de horas de trabajo equivalente al 12,4 % en el segundo trimestre en las Américas, frente a los niveles anteriores a la crisis, y al 11,8 % en Europa y Asia Central. Las estimaciones para el resto de los grupos regionales son bastante cercanas, y todas superan el 9,5 %.

Repercusiones sobre la economía informal

La crisis económica provocada por la pandemia ha impactado muy negativamente sobre la capacidad de generar ingresos de casi 1.600 millones de trabajadores de la economía informal, el grupo más vulnerable del mercado laboral, sobre un total de 2.000 millones a nivel mundial y de una fuerza de trabajo mundial de 3.300 millones de personas.

Los desencadenantes son dos: las medidas de confinamiento y/o el hecho de que esas personas trabajan en alguno de los sectores más golpeados.

A nivel mundial, el primer mes de la crisis se habría cobrado un 60 % de los ingresos de los trabajadores informales. Esto equivale a una caída del 81 % en África y las Américas, del 21,6 % en Asia y Pacífico y del 70 % en Europa y Asia Central.

Si no cuentan con una fuente de ingresos alternativa, estos trabajadores y sus familias no tendrán medios de supervivencia.

Las empresas en situación de riesgo

En las dos últimas semanas, la proporción de trabajadores que vive en países sujetos a la obligación o a la recomendación de paralizar las actividades ha pasado del 81 % al 68 %. La reducción de la estimación anterior del 81 % señalada en la segunda edición del Observatorio (7 de abril) se debe fundamentalmente a los cambios en China; en los demás países, las medidas de paralización han aumentado.

En todo el mundo, más de 436 millones de empresas afrontan el grave riesgo de interrupción de la actividad. Estas empresas pertenecen a los sectores de la economía más afectados, incluidas unas 232 millones pertenecientes al comercio mayorista y minorista, 111 millones a las manufacturas, 51 millones a los servicio de alojamiento y servicio de comida y 42 millones al sector inmobiliario y otras actividades comerciales.

Medidas políticas urgentes

La OIT ha instado a adoptar medidas urgentes, específicas y flexibles para ayudar a los trabajadores y las empresas, en particular, a las empresas más pequeñas, los trabajadores y trabajadoras de la economía informal y demás personas en situación de vulnerabilidad.

Las medidas de reactivación de la economía deben basarse, según la OIT, en un alto nivel de creación de empleo, y deben ser respaldadas por políticas e instituciones laborales más fuertes, y por sistemas de protección social más amplios y dotados de más recursos.

Para que la recuperación sea efectiva y sostenible, también será decisiva la coordinación internacional de paquetes de medidas de estímulo y medidas de alivio de la deuda. Como marco, pueden utilizarse las normas internacionales del trabajo, que ya gozan de consenso tripartito.

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