Los derechos fundamentales del trabajo pueden ser clave para superar la crisis del covid-19

Redacción. Los principios y derechos fundamentales en materia laboral pueden ser factores clave en la adopción de medidas de respuesta eficaces y consensuadas que faciliten la recuperación frente a la crisis del covid-19 y contribuyan a una reconstrucción más adecuada y justa del mundo del trabajo.

Así lo pone de relieve un nuevo informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en el que, sin embargo, se advierte de que la crisis provocada por la pandemia ha supuesto un mayor riesgo para las libertades y los derechos laborales, habida cuenta del nivel más elevado de pobreza, desigualdad y vulnerabilidad que deben afrontar los países.

En el informe, titulado Documento temático sobre los principios y derechos fundamentales en el trabajo frente al covid-19 (Issue paper on covid-19 and fundamental principles and rights at work) se abordan los cuatro principios y derechos fundamentales en el trabajo, a fin de hacer frente al trabajo forzoso, al trabajo infantil y a la discriminación, así como garantizar la libertad de asociación y la negociación colectiva.

Por otro lado, se destaca la importancia de aplicar esos principios al adoptar medidas de respuesta frente al covid-19, a fin de garantizar la inclusividad de esas medidas.

En los resultados del informe se destaca que las restricciones en materia de libertad de circulación y celebración de reuniones públicas, impuestas en el marco de determinadas medidas de respuesta para luchar contra la pandemia a escala nacional, dificultan "la observancia de los derechos de libertad de asociación y de negociación colectiva, tanto en el plano legislativo como en el de su aplicación, y que ello es, a su vez, un obstáculo para la formulación de medidas de respuesta frente a la crisis sobre la base de un consenso social".

En este caso concreto, las restricciones a la libertad de circulación y celebración de reuniones públicas afectan a 2.000 millones de personas que trabajan en la economía informal, que con frecuencia carecen de voz representativa colectiva.

Así mismo, las recientes iniciativas encaminadas a identificar y abordar casos de trabajo infantil y trabajo forzoso en cadenas de suministro mundiales también están en riesgo, "habida cuenta de los esfuerzos desplegados a todos los niveles por las empresas para hacer frente a la crisis y a la enorme reducción de demanda que se ha producido".

Se ha constatado que los efectos económicos de la pandemia, entre otros, exacerban el trabajo infantil, puesto que las familias se ven obligadas a encontrar nuevos medios de subsistencia para sobrevivir.

También propician la servidumbre por deudas y una mayor dependencia de organismos y plataformas de contratación informales que dejan a los trabajadores más expuestos a casos de explotación .

Por otro lado, el acceso a una educación de calidad es fundamental para evitar el trabajo infantil. A lo largo de este año, 1.500 millones de niños se han visto afectados por el cierre de escuelas. Un tercio de esos niños no pueden tener acceso a sistemas de enseñanza a distancia, y muchos de ellos dependían de la comida que recibían gratuitamente en centros escolares y de las ayudas económicas que percibían por asistir a la escuela.

En el documento también se destaca la preocupación por el hecho de que, en algunos países, los recursos para brindar apoyo a víctimas y supervivientes de casos de trabajo forzoso se están reasignando a la adopción de medidas de respuesta frente a la pandemia.

La crisis del covid-19 también ha puesto de relieve la discriminación de determinados grupos de trabajadores y la arraigada desigualdad de género en los mercados de trabajo y en la prestación de servicios de atención comunitaria no remunerados.

En el documento se propone un marco de políticas basado en cuatro pilares para hacer frente al covid-19, en consonancia con las normas internacionales del trabajo: promoción de la economía y del empleo, apoyo a las empresas y fomento del empleo y de los ingresos, protección de los trabajadores en el lugar de trabajo y la eficacia del diálogo social para la búsqueda de soluciones.

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